Pies ten jest bardzo bliskim krewnym owczarka niemieckiego, choć sylwetkę ma trochę bardziej zbliżoną do kwadratu. Rasa ta występuje w trzech odmianach. I tak w zależności od długości sierści rozróżniamy rasę długowłosą (groenendal i tervueren), krótkowłosą (malinois) i szorstkowłosą (laekenois). Owczarki belgijskie wykazują podobne cechy charakteru jak owczarek niemiecki, jednak rasa długowłosa jest mniej odporna na wpływy klimatyczne, wobec czego jej przydatność do służby bywa mniejsza. Do swego właściciela bardzo się przywiązują wykazując dużą nieufność obcym. Są dobrymi stróżami i obrońcami powierzonego im mienia, a także dobrymi opiekunami dzieci. Wzrost ich przekracza najczęściej 60 cm.